Hipertermia regional: utilización en la etapa paliativa o en el cotratamiento del dolor neuropático asociado a enfermedades tumorales

La mayoría de los estudios existentes sobre la hipertermia fueron llevados a cabo en el marco de una intención curativa. Esto es lógico desde la perspectiva de los investigadores, puesto que se ha podido demostrar que la hipertermia efectivamente ofrece un potencial muy interesante de impacto en el control de los tumores localizados, la supervivencia sin progresión y la supervivencia general en combinación con los tratamientos convencionales, como la radioterapia, la quimioterapia y la inmunoterapia.

Sin embargo, otro aspecto también interesante, aunque no resulte tan espectacular, es el potencial de una sesión de hipertermia regional moderada en la etapa paliativa de la enfermedad con el objetivo primario de aliviar el dolor. Los usuarios informan repetidamente de observaciones interesantes en casos de pacientes que se beneficiaron de la hipertermia en estadios avanzados del tumor. Numerosas observaciones de aplicación muy diversas parecen indicar que la hipertermia puede reducir la dosis de analgésicos, sobre todo de opioides. El efecto duraría 4-5 días y es considerado por pacientes y familiares un importante factor de la calidad de vida, dado que el paciente es capaz de desarrollar una consciencia despierta bastante mejor que la que tendría si tomara elevadas dosis de opioides. Como se ha mencionado, el efecto no es prolongado, pero parece justificar una sesión de hipertermia regional a la semana.

Otra observación tiene que ver con el dolor neuropático, que aparece fundamentalmente como efecto secundario de las quimioterapias de platino, pero también asociado a los alcaloides y antimetabolitos. La hipertermia puede reducir este dolor, en ocasiones de forma impactante. Estas observaciones de aplicación individuales y subjetivas no constituyen todavía un estándar científico. Con todo, las observaciones de experiencias son también valiosas y los pocos estudios sobre el tema merecen ser divulgados y debatidos.

Uno de ellos es un pequeño estudio de diez pacientes realizado en Bangalore (la India) por el Dr. Sridhar P. S., con siete pacientes mujeres y tres hombres de entre 40 y 72 años de edad y una recidiva del tumor clasificada como paliativa (4 pacientes con cáncer cervical, 2 con cáncer rectal, 1 con colangiosarcoma, 1 con cáncer de páncreas, 1 con cáncer de esófago con afectación ganglionar supraclavicular y 1 con cáncer mucoepidermoide del maxilar). A todos se les administró una fracción de radiación de dosis alta mediante Cyberknife y seis sesiones semanales de hipertermia con el objetivo de reducir el dolor provocado por el tumor y de tratar el tumor. El autor indicó que no hubo toxicidad alguna atribuida a la hipertermia adicional. Resultados: todos los pacientes informaron de la reducción del dolor; 7 pacientes ya habían experimentado una reducción del dolor de más del 60 % tras la primera semana; 8 pacientes habían experimentado una reducción del dolor de más del 80 % al finalizar el período de observación y no volvieron a ser tratados con analgésicos.

En Taiwán se realizó un estudio más completo que investigó, como estudio amplio prospectivo y aleatorizado de fase III, la diferencia entre tratar metástasis óseas dolorosas con radioterapia en combinación con hipertermia local o no:

Chi MS, Yang KL, Chang YC, Ko HL, Lin YH, Huang SC, Huang YY, Liao KW, Kondo M, Chi KH: Comparing the Effectiveness of Combined External Beam Radiation and Hyperthermia Versus External Beam Radiation Alone in Treating Patients With Painful Bony Metastases: A Phase 3 Prospective, Randomized, Controlled Trial.
Int.J.Radiat Oncol Biol Phys.2018 Jan 1;100(1):78-87. doi: 10.1016/j.ijrobp.2017.09.030.Epub 27-9-2017

El punto de partida fueron pacientes con metástasis óseas y una puntuación de dolor de ≥ 4 según el Brief Pain Inventory (BPI). El criterio objetivo fue la duración de la reducción del dolor y el intervalo de tiempo hasta alcanzar la ausencia total de dolor tras la radioterapia. Se administró a todos los pacientes una dosis de radiación de 30 Gy en 10 fracciones; los pacientes del grupo con hipertermia recibieron esta dosis en un total de cuatro fracciones correspondientes a dos sesiones en las primeras dos semanas, respectivamente.
Resultados: el estudio fue concluido prematuramente al cabo de tres años después de analizar a 57 pacientes. La tasa de respuesta completa fue del 37,9 % al cabo de tres meses en el grupo combinado (RT más HT), frente al 7,1 % en el grupo de solo RT (P = ,006). La tasa de respuesta completa acumulada tras tres meses fue del 58,6 % en el grupo de RT + HT, frente al 32,1 % del grupo de solo RT (P = ,045).
El tiempo medio hasta la progresión recurrente del dolor fue de 55 días en los pacientes con remisión total (n = 9) del grupo de solo RT, mientras que esta meta primaria no se alcanzó en el grupo combinado (RT + HT) durante las 24 semanas de seguimiento (P < ,01).
Los autores concluyeron que la hipertermia complementaria mejora significativamente el control del dolor y prolonga la duración de la reducción del dolor en las metástasis óseas dolorosas en comparación con el tratamiento exclusivo con radioterapia.

En general, en esta aplicación se comprobó una vez más que la relación entre eficacia y efectos secundarios no deseados es muy favorable en la hipertermia local.

Martin Rösch

La experiencia de Martin Rösch está asociada a Celsius42 desde su fundación. Sin embargo, como autónomo se dedicó durante muchos años de forma independiente a estudiar asuntos de aplicación clínica. Junto con los clientes, y en especial con el Dr. Hüseyin Sahinbas, llevó a cabo ensayos preclínicos de temperatura y participó en el diseño de perfiles de rendimiento. Aportó información y asesoramiento en el diseño de estudios y acumula muchos años de experiencia en visitas a clientes y entrevistas con nuestros usuarios y otros usuarios de la hipertermia. Martin Rösch ha sido ponente invitado en congresos de oncología sobre hipertermia en más de una docena de países y ha publicado artículos en torno a este tema en revistas científicas arbitradas.

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