Eine in The Lancet veröffentlichte Analyse der bisher größten vorgestellten Gruppe von Krebspatienten mit Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) kam zu dem Schluss, dass der jüngste Einsatz von Chemotherapie keinen signifikanten Beitrag zu einer schwereren Erkrankung oder einen Prädiktor für den Tod durch COVID-19 darstellt. Darüber hinaus gab es ähnliche Beobachtungen für Immuntherapie, Hormontherapie, gezielte Therapie und Strahlentherapie.

"Unsere Daten deuten stark darauf hin, dass die Sterblichkeit von Patienten mit Krebs unter COVID-19 hauptsächlich durch das fortschreitende Alter und das Vorhandensein anderer, nicht mit Krebs zusammenhängender Komorbiditäten bedingt ist", schrieben Lennard Y. W. Lee, Universität Birmingham, Grossbritannien, und Kollegen. Sie warnten davor, dass "wenn vielen Krebspatienten während der Pandemie wirksame Krebsbehandlungen vorenthalten werden, die sehr reale Gefahr besteht, die Krebsmorbidität und -mortalität zu erhöhen, vielleicht viel stärker als COVID-19 selbst".

Die Forscher analysierten eine Gruppe von 800 Patienten mit der Diagnose Krebs und symptomatischem COVID-19, die alle vom 18. März 2020 bis zum 26. April 2020 in einem Netzwerk von 55 Krebszentren in Grossbritannien vorgestellt wurden. Die Patienten wurden als COVID-19-Patienten eingestuft, wenn ein RT-PCR-Test aus einem Rachen- oder Nasenabstrich positiv auf das schwere akute respiratorische Syndrom Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) war, während diejenigen, die eine radiologische oder klinische Diagnose von COVID-19 hatten, ohne einen positiven RT-PCR-Test, nicht in die Analyse einbezogen wurden.

Patienten mit aktivem Krebs wurden definiert als Patienten mit metastasierender Erkrankung oder unter Krebsbehandlung in kurativer, radikaler, adjuvanter oder neoadjuvanter Einstellung oder die innerhalb der letzten 12 Monate mit einer Operation, zytotoxischen Chemotherapie oder Strahlentherapie behandelt wurden. Konkret wurden die Teilnehmer daraufhin untersucht, ob sie innerhalb von 4 Wochen nach der Kontraktion von COVID-19 eine Chemotherapie, Immuntherapie, Hormon- oder Strahlentherapie erhalten hatten. Die Forscher untersuchten, ob die Patienten gestorben waren oder schließlich entlassen wurden, und beobachteten die Wirkung der Krebsbehandlung auf die Ergebnisse.

Ungefähr die Hälfte der Patienten hatte metastasierenden Krebs, wobei bösartige Neoplasien der Verdauungsorgane, hämatologische Malignome, der Brust sowie der Atmungs- und Thoraxorgane die häufigsten Primärtumorstellen waren. Die Autoren berichteten, dass Komorbiditäten häufig auftraten, darunter Bluthochdruck, Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und chronisch obstruktive Lungenerkrankung, während 169 (21%) Patienten aufgelistet wurden, die abgesehen von ihrer Krebsdiagnose keine Komorbiditäten aufwiesen.

Eine leichte COVID-19-Schweregradkategorie wurde bei 412 (52%) Patienten festgestellt, wobei 96 (12%) keine Krankenhauseinweisung erforderten. Unterdessen benötigten 315 (39%) Patienten Sauerstoff, und 53 (7%) Patienten wurden auf der Intensivtherapieeinheit (ITU) behandelt.

Unter den 226 (28%) Patienten der verstorbenen Patientengruppe hieß es in medizinischen Berichten, dass der Tod in den meisten Fällen (211 [93%]) hauptsächlich auf COVID-19 zurückzuführen war. Verglichen mit dem Rest der Krebspatienten waren die Patienten, die starben, signifikant älter (Median 73 Jahre vs. 66 Jahre; p<0,001), mehr männlich (146 [33%] von 449) als weiblich (80 [23%] von 349) und wiesen höhere Komorbiditätsraten auf als diejenigen, die nicht an COVID-19 starben, einschliesslich Herz-Kreislauf-Erkrankungen (21% vs. 11%; p<0,001) und Bluthochdruck (41% vs. 27%; p<0,001). Patienten, die starben, wiesen auch häufiger Symptome von Kurzatmigkeit auf (57% vs. 32%; p<0,001).

In der gesamten Gruppe wurde bei 172 (22%) Patienten berichtet, dass die Krebsbehandlung wegen der COVID-19-Pandemie unterbrochen wurde, obwohl die Autoren feststellten, dass die "genaue Art dieser Unterbrechung in dieser Studie nicht erfasst wurde".

Die Ergebnisse einer univariaten Analyse zeigten eine Sterblichkeitsrate von 27% bei Patienten, die innerhalb von 4 Wochen nach dem positiven Testergebnis für COVID-19 eine Chemotherapie erhalten hatten, verglichen mit 29% bei den Patienten ohne kürzliche Chemotherapie. In ähnlicher Weise ergab eine multivariate Analyse, korrigiert nach Alter, Geschlecht und Komorbiditäten, dass Todesfälle bei Krebspatienten mit COVID-19, die kürzlich eine Chemotherapie erhalten hatten, immer noch nicht wahrscheinlicher waren als bei denen, die keine erhalten hatten (n=281; OR 1,18 [95% CI 0,81-1,72; p=0,380]). Es gab auch keine signifikanten Unterschiede in der Mortalität bei Patienten, die eine palliative Erstlinien-Chemotherapie erhielten, im Vergleich zu Patienten, die eine spätere palliative Behandlung erhielten, nach Anpassungen für Alter, Geschlecht und Komorbiditäten.

Schließlich analysierten die Forscher den Einsatz anderer Formen von Krebstherapien innerhalb von vier Wochen nach dem positiven Testergebnis für eine SARS-CoV-2-Infektion und dem Auftreten von COVID-19. Im Vergleich zu Patienten, die diese Therapien nicht erhielten, wurden Patienten mit Immuntherapie (n=44; OR 0,59 [95% CI 0,27-1,27]; p=0,177), Hormontherapie (n=64; OR 0,90, [0,49-1,68]; p=0,744), Strahlentherapie (n=76; OR 0. 65 [0,36-1,18]; p=0,159) und zielgerichtete Therapien (n=72; OR 0,83 [0,45-1,54]; p=0,559) waren nach Bereinigung um Alter, Geschlecht und Komorbiditäten ebenfalls keinem zusätzlichen Sterberisiko ausgesetzt.

Die Autoren hoben zwei kürzlich durchgeführte Studien hervor, die über die Ergebnisse von COVID-19 bei Krebspatienten berichteten, beides kleine retrospektive Analysen aus China in einigen wenigen Krebszentren, die "dazu führten, dass die Gemeinschaft Angst vor der Verabreichung wirksamer Krebsbehandlungen hatte. Diese Studien kamen zu dem Schluss, dass Krebspatienten im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung nicht nur anfälliger für die Ansteckung mit dem Virus sind, sondern auch ein höheres Risiko haben, schwerere Folgeerkrankungen zu entwickeln".

Die Autoren sagten jedoch, die aktuelle Studie lege nahe, dass "die Mortalität durch COVID-19 bei Krebspatienten hauptsächlich durch Alter, Geschlecht und Komorbiditäten bedingt zu sein scheint... Auf Bevölkerungsebene deuten unsere Daten nicht darauf hin, dass eine Chemotherapie oder Krebsbehandlung das Mortalitätsrisiko durch COVID-19 zwangsläufig erhöht, und sie geben Onkologen und anderen Klinikern die Zuversicht, dass die Durchführung wirksamer Krebsbehandlungen in dieser schwierigen Zeit fortgesetzt werden sollte".

Sie stellten fest, dass die Grenzen der Studie unter anderem darin bestehen, dass die Analyse teilweise von der nationalen COVID-19-Testrichtlinie Großbritanniens abhängt, "die weniger freizügig ist als die anderer Nationen". Die Forscher wiesen auch auf eine mögliche Selektionsverzerrung hin, da diejenigen Patienten, die keine Chemotherapie erhielten, die Chemotherapie aufgrund eines schlechten Leistungsstatus abgebrochen haben könnten, was die Fähigkeit zur Einschätzung des tatsächlichen Risikos von Krebsbehandlungen in einer Bevölkerung mit einem besseren Leistungsstatus verringert.

Fundstelle: https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31173-9/Volltext
QUELLE: Die Lanzette

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